DESAFIOS DE ALIMENTO

Encontrar meios sustentáveis para alimentar uma população em rápido crescimento é um dos desafios mais urgentes que o mundo está enfrentando atualmente.

Por que a demanda por alimentos está aumentando

A projeção de crescimento da população mundial foi de aproximadamente 7 bilhões em 2012 até cerca de 9,6 bilhões até 2050 e, com isso, haverá aumento na demanda de alimentos. Atender a essa demanda e, ao mesmo tempo, proteger e fortalecer economias rurais, reduzir emissões e evitar mais danos aos frágeis ecossistemas, são um grande desafio, que se tornou mais difícil por uma série de circunstâncias externas.

Isso inclui o fato de que os preços dos alimentos estão em alta, inflacionados por fatores como a crescente demanda – e maior poder de compra – em países em desenvolvimento. Ao mesmo tempo, mais da metade do crescimento populacional projetado até 2050 deverá ser nos países da África subsariana, onde mais de um quarto da população já está desnutrida e a segurança do fornecimento de alimentos é um grande desafio.

Encontrando uma solução

Não há nenhuma solução que possa criar um futuro de alimentação sustentável. Fechar a lacuna de alimentação requer uma série de estratégias, que envolvem governos, empresas e várias outras partes interessadas. A indústria de alimentos e bebidas tem um papel significativo a cumprir, inclusive:

  • Tornar a produção de alimentos mais eficiente: Atualmente, a agricultura é a fonte de quase um quarto das emissões de gases do efeito estufa globais e usa 70% de toda a água retirada de rios, lagos e aquíferos. Técnicas como rotação das culturas, palhagem e culturas vegetais em solo degradado podem ajuda a reduzir o impacto ambiental.
  • Suporte a agricultores: Fechar a lacuna de alimentação depende da melhoria da produtividade e subsistência dos pequenos agricultores e da construção de economias rurais sustentáveis.
  • Redução de perda e desperdício de alimento: cerca de um quarto das calorias do alimento produzido para consumo humano é perdido ou desperdiçado. Cortar pela metade essa taxa poderia fechar a lacuna de alimento em aproximadamente 20% até 2050.

O caminho a seguir

Não há nenhuma solução simples. Mas muitos países em desenvolvimento que estão trabalhando para atingir a meta de redução da fome no UN Sustainable Development Goals (pdf) tomaram medidas para solucionar as desigualdades, inclusive melhorando o acesso à nutrição, saúde e educação. Criando capacidade entre os membros mais pobres da sociedade, inclusive de pequenos agricultores, eles aumentam a resiliência e garantem que todos possam compartilhar os benefícios do crescimento econômico.