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Tetra Pak investiga las aplicaciones del grafeno en la industria de la alimentación y bebidas

 

  • ​Tetra Pak se ha unido al proyecto europeo Graphene Flagship para la investigación del grafeno en la industria de la alimentación y bebidas, como único representante del sector del envasado

  • Esta iniciativa de la Comisión Europea involucra a académicos y otros profesionales de la industria con el objetivo de analizar las posibles aplicaciones del grafeno, al tratarse del material más delgado, ligero y resistente que se conoce hasta la fecha.

Son muchos los que hablan del grafeno como el material del futuro. Compuesto a base de carbono, se trata de uno de los materiales más delgados que se conoce hoy en día (aproximadamente un átomo de espesor), y, a la vez, increíblemente fuerte (alrededor de 200 veces más fuerte que el acero). Un excelente conductor del calor, de la electricidad y un buen absorbente de la luz.

Teniendo en cuenta estas propiedades, ya hace años que se vienen estudiando las ventajas que puede aportar el uso del grafeno a casi cualquier industria, incluida a la de la alimentación y bebidas y, más concretamente, en las soluciones de envasado, donde Tetra Pak es líder a nivel mundial.

En este contexto, y para profundizar en el estudio de este innovador material, Tetra Pak se ha sumado al proyecto europeo Graphene Flagship como único representante del sector del envasado y procesado de alimentos. Este proyecto, impulsado por la Comisión Europea, aúna a académicos y profesionales de diferentes sectores, con el objetivo principal de explorar las posibles aplicaciones que tiene el grafeno para la distribución en el sector de la alimentación y bebidas.

Como referente en Innovación y Desarrollo en el sector del envasado de alimentos, Tetra Pak está ya explorando el potencial del grafeno para poder determinar sus posibles aplicaciones en la industria de la alimentación y bebidas. Estas innovaciones incluyen:​

  • Innovación en los materiales utilizados para los envases: Tetra Pak está estudiando de qué manera puede convertirse el grafeno en una alternativa de material para envases que reduzca la huella de carbono en la cadena de producción. Además, la utilización del grafeno puede mejorar el rendimiento de los envases, aumentar la reciclabilidad e, incluso, habilitar nuevas funciones a los envases de Tetra Pak.

  • Envases inteligentes: Otra aplicación del grafeno pasa por el uso de este material en la fabricación de envases inteligentes. Los sensores flexibles ultradelgados de grafeno pueden integrarse en los envases de Tetra Pak como portadores de información, tanto para los productores como para la distribución o los propios consumidores. Los sensores de grafeno, además, son más pequeños, más ligeros y más económicos que los sensores tradicionales.

  • Equipos de nueva generación: Más allá de los envases, la investigación pone atención a los equipos y cómo el grafeno puede ayudar a diseñar tecnología más ligera y eficiente energéticamente, reduciendo potencialmente el consumo de energía. Con pequeñas modificaciones en los equipos se puede ahorrar tanto tiempo como dinero.

Sara de Simoni, Vicepresidenta de Ingeniería de Equipos de Tetra Pak, afirma que: "En Tetra Pak apostamos por la innovación constante y por la búsqueda de nuevas alternativas que mejoren nuestros envases. Nuestra involucración en este proyecto de la Comisión Europea sobre el grafeno es un ejemplo de ello. Es para nosotros un privilegio ser el único representante del sector de la alimentación y bebidas en esta iniciativa y nos posiciona en una situación privilegiada para abordar, desde la investigación y junto con nuestros socios de la industria, los desafíos que se presentan".

Sobre la European Graphene Flagship:

Creado en el año 2013, el Graphene Flagship es uno de los primeros proyectos desarrollados por la Comisión Europea para el Futuro y la Tecnología Emergente (FET), cuya misión es abordar los grandes desafíos científicos y tecnológicos de nuestra era, aunando esfuerzos multidisciplinarios de investigación y desarrollo. Para ello, el Graphene Flagship se propuso reunir a investigadores académicos e industriales, capaces de sacar el grafeno del ámbito puramente académico y buscar aplicaciones reales en la sociedad a 10 años vista, generando un crecimiento económico, nuevos empleos y nuevas oportunidades.

El Profesor Konstantin Novoselov, ganador del Premio Novel de Física en 2010 por el descubrimiento y estudio del grafeno, afirma que "el grafeno tiene el potencial de revolucionar un gran número de procesos e industrias. Desde que se desarrolló el primer aislamiento de grafeno en el año 2004, su éxito ha sido enorme y su aplicación como material dentro de las industrias electrónica y automotriz no ha dejado de crecer. Ahora, espero impaciente la próxima fase de investigación de este material, que explorará posibles aplicaciones en la industria del envasado y procesado de alimentos".

En el marco de la investigación, el pasado 27 de octubre, Tetra Pak y el European Graphene Flagship recibieron a expertos en I+D especializados en el estudio del grafeno, como Andrea Ferrari (Universidad de Cambridge), Alberto Bianco (CNRS), Vincenzo Palermo (Universidad de Chalmers) y Alex Jouvray (Aixtron), para seguir explorando y analizando cómo el grafeno seguirá revolucionando las diferentes industrias, desde los laboratorios hasta el mercado global.​


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