4 ingredientes desafiantes en las bebidas sin alcohol y cómo mezclarlos

Entre los cientos de ingredientes que se utilizan en las bebidas sin alcohol actuales, destacamos algunos de los ingredientes más difíciles de descargar, disolver o dispersar. 

Polvos grumosos

¡Se sorprenderá de la cantidad de energía física que se puede dedicar a la elaboración de bebidas energéticas! Uno de los ingredientes clave es la taurina, que suele presentarse en sacos de 25 kg. La taurina es conocida por formar grumos, especialmente si los sacos se han apilado uno encima del otro. En una fábrica de bebidas sin alcohol, es posible que vea a los operadores balanceando estos sacos sobre sus hombros y aplastándolos contra la pared o el suelo para romper los grumos del interior. ¡La disolución de grumos puede ser un trabajo agotador!

Otra práctica que no se recomienda es romper los grumos con un martillo una vez que hayan ingresado en una tolva para evitar que obstruyan el sistema de alimentación. No hace falta decir que esta práctica puede dañar el equipo de acero inoxidable y requiere mucho tiempo para los operadores.

Existe un mezclador que le ofrece una buena solución para polvos grumosos: El mezclador RJCI 4X Tetra Pak® utiliza su gran tolva con una trampilla de 50 cm por 40 cm para disolver grumos fácilmente. La tolva se puede cambiar del modo de alimentación en seco a húmedo, donde se llena automáticamente con líquido en circulación desde el depósito de mezcla. Cuando los grumos caen en el líquido, comienzan a disolverse inmediatamente antes de que puedan obstruir el sistema; sin necesidad de intervención manual que implique riesgos para la salud y la seguridad. Y al final del ciclo, es sencillo vaciar la tolva y cambiar al modo en seco.

Polvos volátiles

Según nuestros cálculos, aproximadamente el 1 % de los polvos mezclados en las bebidas sin alcohol nunca llegan a la bebida final. Terminan en el aire porque cuando se descarga un polvo en una tolva, se generan restos. Una parte de estos restos de polvo generalmente se escapa a la atmósfera y se aspira con un extractor, y queda en el filtro.

Por ejemplo, si el 0,8 % de un polvo va al aire y se descargan 100 kg de polvo por hora durante 8 horas al día, 330 días al año, esto resulta en pérdidas por un valor de 21 530 euros, a un precio de 10 euros por kg de polvo. Este es el precio promedio de los polvos, pero los ingredientes en polvo muy finos, como vitaminas, saborizantes y colorantes con mayor tendencia a formar restos pueden resultar mucho más costosos.

Para resolver el problema de los restos de polvo, hemos creado el innovador sistema de extracción y recuperación (ERS) para el que está pendiente una patente. Con el sistema ERS, no hay liberación de restos de polvo, pérdida de ingredientes ni desperdicio en el filtro. De hecho, todo el resto del polvo se recupera y vuelve al mezclador. Con este sistema opcional, usted aspira los restos de polvo del interior de la tolva de alimentación y lo lava con una pequeña cantidad de agua (entre 18 y 25 litros) en un depósito. Desde allí se puede recuperar en la corriente de recirculación como una mezcla de agua y restos de polvo disueltos.

El sistema completo se inunda y limpia durante la CIP (limpieza en el sitio) para garantizar altas condiciones higiénicas e inocuidad alimentaria. De esta forma, puede mantener la limpieza e higiene de su línea de mezcla mientras reduce las pérdidas de ingredientes en polvo y mantiene el entorno de trabajo libre de restos de polvo.

Ningún competidor puede ofrecer un mezclador en el que se capturen y recuperen los restos de polvo en suspensión. Es una opción única con nuestro nuevo mezclador RJCI 4X Tetra Pak.

Gomas pegajosas

Las gomas actúan como estabilizadores y brindan mayor sensación en la boca a las bebidas sin alcohol. La pectina es un ejemplo típico y es conocida por darle a la mermelada de frutas su calidad gelatinosa. Otros ingredientes similares son CMC, goma xantana y goma guar. La conversión de estos ingredientes en polvo de la fase sólida a la líquida puede ser problemática porque resisten la humectación. 

Aproximadamente 10 segundos después de entrar en contacto con el líquido, la mayoría de las gomas comienzan a espesarse. En el peor de los casos, pueden formar aglomerados llamados "grumos" con goma líquida dura por fuera, pero polvo de goma seca por dentro. Dichos aglomerados son difíciles de mezclar eficazmente una vez formados.

Teniendo en cuenta que el tiempo es primordial, hemos desarrollado un sistema de mezcla para gomas que es tan rápido que estas se dispersan y se disuelven antes de que puedan formar grumos. La solución se llama dispositivo de mezcla automática (Auto Mixing Device, AMD) y está disponible como una opción con nuestro nuevo mezclador RJCI 4X Tetra Pak. Segundos después de que las gomas secas se mezclan con agua, se succionan por un inyector y se extraen a través del AMD por una bomba de recirculación, donde se aplica una fuerza de corte masiva. Con esta solución, no es necesario instalar una bomba de corte alto, que resultaría cinco veces más costosa de comprar que la opción del AMD. Nuestro AMD puede manipular concentraciones de goma de hasta el 1 % de la bebida final a una temperatura de 20 °C, que está dentro del rango habitual de concentraciones de goma de entre 0,2 y 0,4 % para la bebida final. Por lo tanto, no es necesario actualizar este mezclador con una bomba de corte alto en línea cuando elige el dispositivo de mezcla automática como zona de corte alto. Realiza la misma función, pero con un costo de inversión menor y con mucha menos energía.

Miel viscosa y concentrados espesos

Algunos productores de bebidas sin alcohol de primera calidad utilizan la miel como edulcorante natural. Compuesta de 38 % de fructosa, 31 % de glucosa y 1 % de sacarosa, así como 9 % de otros azúcares, la miel es el único edulcorante natural que no requiere refinamiento ni procesamiento adicional. Un regalo dorado de las abejas, pero debido a su consistencia, la miel no es fácil de añadir a una receta a menos que tenga el tipo de batidora y varillas adecuados. Entonces, ¿cómo se descargan ingredientes viscosos como este de un tambor con una varilla para líquidos?

Nuestra respuesta es utilizar la tecnología de inyección de agua disponible con la varilla para líquidos grande del mezclador RJCI 4X Tetra Pak. El agua fluidifica los ingredientes viscosos localmente en el cabezal de succión de esta varilla para que fluyan más rápido. Solo se inyecta una pequeña cantidad de agua, que se monitorea para poder tener en cuenta la cantidad al seguir una receta.

A menos que sea miel sólida, la viscosidad de la miel líquida es de aproximadamente 10 000 cP a temperatura ambiente (alrededor de 21 °C). Algunos concentrados de frutas como la pasta de mango también pueden tener una consistencia similar a la miel. En pruebas, un concentrado con una viscosidad de 5000 cP fluía a una velocidad de 1500 l/h cuando no se inyectaba agua en el cabezal de la varilla. Sin embargo, cuando se inyectó un 5 % de agua, el caudal aumentó a 2200 l/h, un aumento de casi el 50 %. Esta tecnología de inyección de agua es una forma eficiente de descargar incluso las pastas espesas más difíciles de hasta 10 000 cP.

Manipula todos estos ingredientes y más

Tipo:
de ingrediente

Soluble en condiciones normales de trabajo

Soluble con mayor temperatura de disolución
y menor velocidad de dosificación

Maltodextrina

X

 

Azúcar

X

 

Dextrosa (glucosa)

X

 

Miel líquida

X

 

Ácido cítrico

X

 

Citrato de sodio

X

 

Benzoato

X

 

Cafeína

X

 

Polvo de té

X

 

Taurina

X

 

Aspartamo

X

 

Pectina

XX

X

Caseinato

 

X

Almidón

 

X

Goma xantana

XX

X

CMC

XX

X

Cacao

 

X

Concentrados de frutas

XXX

 

X= Posible  

XX= Posible para una concentración del 1 % y una temperatura de disolución de 20 °C   

XXX= Posible para una longitud de fibra de hasta 10 mm

La tabla muestra ejemplos clave de los ingredientes que puede manejar nuestro nuevo mezclador RJCI 4X Tetra Pak. Esta lista podría ampliarse, pero debería brindar una indicación de la variedad de ingredientes diferentes que este nuevo mezclador radial puede descargar y mezclar. Es importante tener en cuenta que la viscosidad del lote (no la viscosidad del ingrediente) debe mantenerse por debajo de 200 cP, lo que no es una limitación en la producción de bebidas sin alcohol.