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Tendencias actuales de consumo y tecnología UHT: ¿una combinación perfecta? Absolutamente.

El panorama del consumidor ha cambiado rápidamente, y la pandemia ha acelerado y vuelto a priorizar las tendencias clave del mercado. El comportamiento del consumidor y los patrones de compra cambian constantemente, y la industria de alimentos y bebidas debe ser lo suficientemente ágil para llegar a un consumidor más informado, innovar con tecnología en constante evolución y abordar desafíos reales como la salud y la inocuidad alimentaria. Entonces, ¿qué tendencias presentan actualmente las mayores posibilidades y desafíos? Aquí, echamos un vistazo a tres de ellas, y lo que significan para los fabricantes de productos UHT.

Leche saborizada en un vaso

La tendencia de la salud y el bienestar

En estos días, no es necesario ser un fanático de la salud para disfrutar de un estilo de vida activo. El entrenamiento se ha convertido en algo habitual. Como consecuencia, los consumidores buscan alimentos naturales y ricos en proteínas, como la leche, para apoyar sus vidas activas. Por ejemplo, el 37 % de los consumidores del Reino Unido está de acuerdo en que beber leche después del ejercicio es una buena forma de ayudar a los músculos a recuperarse. Pero el bienestar es más que simplemente mantenerse en forma. Está surgiendo un enfoque más holístico de la salud, con personas que se alinean con los ritmos cambiantes del cuerpo y buscan de manera proactiva productos más saludables. Esto ha dado lugar a una demanda de alimentos y bebidas "mejores para usted", como leche enriquecida con proteínas y vitaminas, batidos de proteínas y bebidas deportivas.

Los consumidores suelen utilizar productos sin lactosa para el apoyo digestivo. De hecho, la salud digestiva es uno de los principales impulsores para las personas que cambian de la leche de vaca, y esto impulsa el crecimiento de la leche sin lactosa. Como ejemplo, en Turquía las ventas de leche sin lactosa crecieron un 55 % entre 2019 y 2020. Hemos visto que la demanda de alternativas de origen vegetal continúa creciendo y el valor nutricional de estos productos aumenta. Ha habido avances considerables en la fortificación de las leches de origen vegetal para aumentar su valor nutricional. Los expertos y la tecnología de procesamiento de Tetra Pak pueden respaldar completamente la producción de bebidas de origen vegetal y leche sin lactosa.

La tendencia del bienestar también influye en la creciente demanda de productos sin azúcar añadido. Demasiada azúcar: esa es la principal preocupación de los padres con respecto a la dieta de los niños en el Reino Unido. Pero incluso cuando los consumidores quieren menos azúcar, a menudo prefieren no comprometer ese sabor dulce. Existe una preferencia por los productos que utilizan opciones naturales como edulcorantes de origen vegetal, frutas y fibras para reducir el contenido de azúcar. Los productos sin lactosa tienen un sabor más dulce que la leche normal estándar, por lo que los consumidores pueden disfrutar de una leche más ligera, más dulce y más sabrosa sin ingredientes añadidos. Para los productores de productos UHT, esta es una oportunidad valiosa. Puede ser una muy buena idea explorar nuevas recetas, y el hecho de que la leche con tratamiento UHT indirecto tenga un sabor más dulce de forma predeterminada presenta una ventaja natural. Además, nuestros especialistas en tecnología UHT pueden ayudar a crear un entorno de producción más flexible, lo que permite a los productores cambiar fácilmente entre diferentes productos y series de producción en lotes más pequeños, lo que permite la exploración del potencial comercial en varias opciones de promoción de la salud.

Mujer embarazada sosteniendo un vaso de leche

La tendencia de la inocuidad alimentaria

La pandemia de Covid-19 ha puesto el foco en la inocuidad alimentaria. Los miedos con respecto a la inocuidad alimentaria y la seguridad alimentaria han aumentado mucho y los consumidores equilibran estas preocupaciones junto con aquellas sobre el medioambiente, destacando el dilema que la industria enfrenta: Brindar salud e inocuidad alimentaria, al mismo tiempo que cuida el planeta.  Los datos nos muestran lo siguiente:

- La inocuidad alimentaria se considera una preocupación igual de importante para la sociedad como la Covid-19.
- La salud y la higiene están relacionadas con la inocuidad alimentaria.
- Estar sano es estar seguro. 

Con la higiene y el saneamiento como consideraciones prioritarias para el consumidor, el tratamiento UHT resuena muy bien con la tendencia de inocuidad alimentaria. La temperatura ultra alta mata las bacterias dañinas a través de un proceso higiénico cerrado que resulta en un riesgo mínimo de contaminación.

Y a pesar de su larga vida útil, el producto no requiere aditivos ni conservantes, y el envasado mantiene los productos seguros, higiénicos y trazables. La leche UHT proporciona una forma segura, saludable y conveniente de acceder a los beneficios nutricionales de la leche.

A la luz de la pandemia, Tetra Pak lanzó recientemente una campaña de información, "Leche de larga duración para un bienestar de por vida", sobre la leche UHT en el Gran Oriente Medio y África. Varios videos brindan respuestas a las preguntas e inquietudes más comunes, y cuentan la historia de cómo la leche llega de la granja a la mesa, y cómo el envasado aséptico mantiene el producto seguro y delicioso sin conservantes. Otra iniciativa es la "Leche escolar no perecedera". Esta campaña se lanzó en los EE. UU. y tiene como objetivo informar a los responsables de la toma de decisiones escolares sobre los beneficios de elegir la leche escolar en envases asépticos.

La tendencia de las "nuevas experiencias"

Los consumidores jóvenes están al acecho. Están ansiosos por probar nuevas experiencias para el paladar y explorar nuevos sabores, más allá de la fresa, el chocolate y la vainilla. La textura también juega un papel clave al ofrecer nuevas aventuras para las papilas gustativas curiosas, y las novedades pueden animarlos a compartir sus experiencias en persona o por Internet. Esto les brinda a las marcas nuevas posibilidades para interactuar con su audiencia.

Los sabores sofisticados, basados en la procedencia y el uso de ingredientes de primera calidad, son otro nicho interesante. Ya mencionamos que el azúcar es una preocupación para muchos consumidores, por lo que vemos que surgen sabores más adultos y menos dulces. Por ejemplo, se están explorando ingredientes botánicos y minerales, ya que pueden aportar beneficios para la salud, nuevas texturas emocionantes y perfiles de sabor sofisticados a la categoría.

Existe interés en productos que mezclan ingredientes lácteos con leche de origen vegetal, lo que abre nuevas posibilidades para los productores de UHT. Y como se indicó anteriormente, un entorno de producción UHT flexible hace que sea relativamente fácil explorar nuevos nichos de productos, de una manera rentable. 

Leche saborizada rosa

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Lea nuestro artículo sobre bebidas lácteas funcionales

ACONTECIMIENTOS

¿Qué es una tendencia?
Una expresión tangible de cambio, impulsada por los deseos y demandas de los consumidores. Una tendencia a menudo cambia o evoluciona y crea nuevos comportamientos a lo largo de los años.

Una tendencia puede originarse por un cambio en los impulsores macro, que son las grandes fuerzas que cambian la sociedad, como la legislación, el cambio demográfico, factores medioambientales o geográficos.

Las tendencias tienden a estar vinculadas entre sí. A veces vemos una tensión entre las tendencias, que puede ser una oportunidad para crear un nuevo producto para los consumidores que se puede vincular a varias tendencias de productos.

Fuentes:
Datos de Nilsen (cifras de leche sin lactosa de Turquía)
Índice Tetra Pak 2020
Trendipedia

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Vea a Michela Vallalta explicar las tendencias del consumidor

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Cuatro tipos diferentes de bebidas lácteas saborizadas.

Tome la ruta de la flexibilidad hacia el éxito

En un mercado en constante cambio, la flexibilidad es clave. Para seguir siendo relevante para los consumidores, los productores deben poder cambiar rápidamente, probar nuevas recetas y producir lotes pequeños de manera rentable. Y con la implementación de una línea UHT, expandir una cartera de productos en realidad puede ser mucho más fácil y sencillo de lo que cree.

Niña sosteniendo un vaso de leche

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