Glosario de nuevos alimentos

En esta página explicamos brevemente algunos de los términos que puede encontrar al explorar el mundo de los nuevos alimentos. 

¿No puede encontrar lo que busca? Consulte nuestras preguntas frecuentes sobre nuevos alimentos.

Primer plano de algas

Algas
Pueden utilizarse como ingredientes y aditivos alimentarios. Existen cepas de "microalgas" unicelulares que pueden utilizarse para procesos de fermentación de biomasa o de precisión.

Proteínas alternativas
Término genérico usado a menudo para las proteínas producidas a partir de células animales o vegetales, o mediante fermentación. 

Bacterias
Organismos unicelulares microscópicos que se encuentran prácticamente en todas partes. Ciertas cepas de bacterias se utilizan en procesos de fermentación de precisión para producir células objetivo para ingredientes funcionales.

Fermentación de biomasa
Proceso para producir grandes cantidades de un microorganismo específico. Los microorganismos que se cultivan y se multiplican durante la fermentación son en sí mismos los ingredientes que se "cosechan" y se utilizan en la producción de alimentos y bebidas. También se denomina "producción unicelular".

Biorreactor
Recipiente que proporciona un entorno controlado en el que células vivas o enzimas pueden convertir materias primas en productos. Los biorreactores son una pieza clave en los procesos de fermentación de biomasa y de precisión, así como en el cultivo de carne.

Agricultura celular
La producción de productos agrícolas (principalmente de origen animal) a partir de cultivos celulares: un método para elaborar alimentos que convencionalmente son de origen animal, pero sin la participación de dichos animales.

Carne cultivada
Proceso por el que la carne (músculo y grasa) se cultiva directamente a partir de células. También se denomina "carne de cultivo".

Carne de cultivo
Otro término para "carne cultivada" (consulte líneas atrás).

Bebidas enriquecidas
Bebidas con nutrientes añadidos u otros ingredientes. Ejemplos de ellas son los jugos de frutas, las bebidas energéticas y las bebidas con beneficios para la salud.

Fermentador
Depósito donde se lleva a cabo el proceso de fermentación utilizando microorganismos. Consulte también biorreactor, líneas atrás.

Hongos filamentosos
Hongos que crecen en forma de filamentos (la palabra "filamentoso" básicamente significa "en forma de hilo"). Los hongos filamentosos se utilizan en la producción de alimentos fermentados y son, por ejemplo, fuente de proteínas alimentarias, lípidos y vitaminas.

Filtración
Proceso físico de separación que separa la materia sólida del fluido. En la producción de alimentos, el objetivo de la filtración es minimizar la contaminación mediante la eliminación de impurezas, y proteger el sabor y la calidad del producto. En los procesos de fermentación, también puede utilizarse para concentrar la biomasa microbiana tras la fermentación.

Flexitarianos
Personas que no mantienen dietas veganas o vegetarianas estrictas, pero que de vez en cuando eligen alternativas vegetales, fermentadas o cultivadas en lugar de productos alimenticios convencionales de origen animal. Es probable que este grupo de consumidores siga creciendo, tanto en número como en importancia.

Hongos
Organismos eucariotas (= organismos cuyas células contienen un núcleo). Existen cepas de hongos que pueden utilizarse para procesos de fermentación de biomasa o de precisión.

Alimentos del futuro
Otro término para "nuevos alimentos" (consulte más adelante).

Alimentos genéticamente modificados: OGM y MMG
Los organismos genéticamente modificados (OGM) y los microorganismos modificados genéticamente (MMG) pueden definirse como organismos en los que el material genético (ADN) ha sido alterado de una forma que no se produce de forma natural. Los alimentos producidos a partir de organismos genéticamente modificados o que los utilizan suelen denominarse alimentos genéticamente modificados.

Proteínas hemo
Un grupo de proteínas fuertemente coloreadas. Las proteínas hemo contribuyen al aspecto, el sabor y la sensación en boca de los productos cárnicos. La fermentación de precisión se utiliza para crear ingredientes a base de hemo que se añaden a los productos de carne molida de origen vegetal.

Carne cultivada en laboratorio
Otro término para "carne cultivada" (consulte líneas atrás).

Lípidos
Un amplio grupo de moléculas que incluye grasas, aceites, hormonas y ceras.

Análogos de la carne
Sustituto o alternativa a la carne: producto alimenticio elaborado con ingredientes veganos o vegetarianos. Los análogos de la carne suelen tener cualidades similares (por ejemplo, sensación en boca, sabor y aspecto) a las de un producto cárnico concreto.

Microorganismos
Organismos microscópicos. Microorganismos como la levadura y las bacterias llevan a cabo procesos de fermentación para producir cerveza, yogur, queso y otros tipos de alimentos.

Micoproteína
Término amplio para las proteínas derivadas de la biomasa de hongos filamentosos. Las micoproteínas se presentan en muchas formas, desde polvos hasta estructuras y trozos similares a la pasta húmeda.

Multicelular
Que tiene o está formado por múltiples células.

Nuevos alimentos
Término que se refiere en general a cualquier ingrediente alimentario que carece de un historial establecido de consumo humano, o ingredientes elaborados a partir de procesos nuevos e innovadores. También se denominan "alimentos novedosos". Las definiciones legales precisas varían de una región a otra.

Alimentos novedosos
Otro término para "nuevos alimentos" (consulte el punto anterior).

Fermentación de precisión
Proceso en el que los microorganismos se "programan" para producir proteínas, grasas u otros compuestos específicos. Éstos se "cosechan" para utilizarlos como ingredientes funcionales en alimentos y bebidas.

Proteínas recombinantes
Proteínas que se producen dando "instrucciones" genéticas a una célula huésped para que sintetice la proteína de interés.

Cuajo
Enzimas de origen animal o vegetal. El cuajo tiene la capacidad de coagular la leche. El cuajo animal se extraía originalmente del cuarto estómago de un ternero, pero hoy en día es más común utilizar cuajo no animal producido mediante fermentación de precisión. Los cuajos están disponibles en forma líquida y seca.

Producción unicelular
Otro término para "fermentación de biomasa" (consulte líneas atrás).

Sistemas alimentarios sostenibles
Según la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación, un sistema alimentario sostenible es aquel que es sostenible desde el punto de vista económico, social y medioambiental.

Unicelular
Que tiene o está formado por una sola célula.

Bebidas con valor añadido
Bebidas que han sido mejoradas para hacerlas más valiosas al proporcionar beneficios específicos para los consumidores. Consulte también "bebidas enriquecidas".

Levadura
Organismo unicelular presente de forma natural en nuestro entorno. Existen cepas de levadura que pueden utilizarse para procesos de fermentación de biomasa o de precisión.

Fuentes:
* Good Food Institute, https://gfi.org/
* OMS, https://www.who.int/
* Gobierno de Canadá (2017, actualizado en 2023). Alimentos novedosos: Descripción general. https://www.canada.ca/en/health-canada/services/food-nutrition/genetically-modified-foods-other-novel-foods.html
* Administración de Alimentos y Medicamentos de Estados Unidos (2022). Área de enfoque: Alimentos e ingredientes alimentarios novedosos. 
https://www.fda.gov/science-research/focus-areas-regulatory-science-report/focus-area-novel-foods-and-food-ingredients

 

Más información sobre nuevas soluciones alimentarias

Informe Aumentar de escala con nuevos alimentos

Aumento de escala en la fermentación de biomasa y de precisión

La fermentación de biomasa y de precisión poseen un inmenso potencial para la alimentación de una población en crecimiento mientras se usan menos recursos naturales. Lea nuestro informe

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Nuevas formas de enriquecer las bebidas

Hay muchas variedades de bebidas enriquecidas. Las bebidas lácteas y de origen vegetal, las bebidas deportivas y los jugos de fruta son solo algunas de las que están enriquecidas con diversos nutrientes.

Operarios de planta de producción alimentaria y signo de interrogación

Información y preguntas frecuentes sobre alimentos nuevos

Los alimentos nuevos representan un área en rápida evolución dentro del procesamiento de alimentos y bebidas. En esta página de preguntas frecuentes, hemos intentado responder a algunas de las preguntas más habituales al respecto

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