​​​​​​​​​​Helados impulsivos con grandes acompañamientos: tres desafíos de producción clave

Los helados super indulgentes con grandes y deliciosos trozos tienen una gran demanda en todo el mundo; y ahora los consumidores quieren sus grandes acompañamientos favoritos dentro de helados impulsivos de primera calidad, como barras, palitos y sándwiches, además de las tazas y los envases ya disponibles. Los productores de helados apuntan a aprovechar esta oportunidad; sin embargo, algunos enfrentan desafíos clave en la producción de estos productos de manera rentable y en la satisfacción de las demandas del consumidor respecto de la calidad.

Equipo de procesamiento para extrusión

Desafíos en el aseguramiento de la calidad del producto

Al incorporar grandes acompañamientos en helados extruidos, asegurar la distribución uniforme de los trozos sabrosos, una superficie de producto lisa y una colocación precisa de la barra en todo momento es un desafío. La tecnología tradicional existente utiliza la extrusión vertical y el corte por cable, que no es óptimo para el helado con grandes acompañamientos. Para comenzar, cuando el cable toca un acompañamiento grande, no puede atravesarlo. En lugar de eso, el acompañamiento grande es empujado hacia adelante por el cable, lo que da como resultado una superficie de producto altamente irregular. Además, cuando se trata de productos en barra, las soluciones de inserción de barra existentes corren el riesgo de realizar una colocación incorrecta, además de alterar la superficie y de astillar la barra. 

Desafíos en el aseguramiento de la colocación precisa en las bandejas

La colocación precisa de sus productos a base de helado en las bandejas es importante para evitar los desperdicios. Sin embargo, en las soluciones tradicionales el impacto de la colisión entre el cable y el acompañamiento grande, descrito anteriormente, también se traslada a la porción de helado. Esto genera un cambio considerable en cómo se posiciona cada porción de helado en las bandejas de línea de extrusión. La colocación irregular lleva a mayores desperdicios cuando, posteriormente, los productos no se recogen de las bandejas. Este desperdicio es inaceptable en la producción eficiente. 

Desafíos en la reducción del costo y la complejidad

Una solución tradicional para fabricar productos en barra con grandes acompañamientos se basa en moldes enfriados con nitrógeno líquido que llegan a tener una temperatura de -60 ºC. Sin embargo, la solución de enfriamiento con nitrógeno aumenta considerablemente los costos de producción, y la manipulación de nitrógeno líquido añade complejidad al arranque y el funcionamiento de los equipos.

Nuevos desarrollos para superar los desafíos

Los últimos desarrollos en la tecnología para fabricar helados impulsivos con grandes acompañamientos apunta a resolver estos desafíos. Varios intentos para resolver los problemas de calidad del producto y de colocación con cuchillas de corte de alta velocidad, cortes con tijeras y cortes de cable doble, no han podido crear productos con grandes inclusiones que tengan una superficie lisa y se coloquen correctamente en las bandejas. Pero una solución completamente nueva utiliza un innovador diseño de rueda patentado donde el helado se llena en una cavidad con pistones que empujan los productos a base de helado desde los moldes a una cuchilla caliente fija que retira los productos cuando están muy cerca de las bandejas, con un movimiento sincronizado preciso y continuo. Esto no solo elimina los problemas de calidad en los cortes y asegura la colocación precisa, también reduce el costo y la complejidad, a la vez que mejora el entorno de trabajo y la seguridad para los operadores, dado que ya no se necesitan los sistemas de enfriamiento externo, es decir, el nitrógeno.