Какая смесь!

Как производители безалкогольных напитков справляются со сложностью рецептов?  

Рецепты становятся все более сложными, а количество товарных позиций в индустрии безалкогольных напитков постоянно увеличивается. Смеситель должен справляться с этими сложностями, не усложняя ситуацию.

Безалкогольные напитки в стеклянной таре

Десять лет назад рецепт среднестатистического безалкогольного напитка был довольно простым: газированная вода, сахар, красители, ароматизаторы и стабилизаторы. В те дни производитель мог поддерживать длительные производственные циклы, подавая одни и те же ингредиенты в течение целой недели или даже месяца, прежде чем перейти на новый рецепт. Сейчас ситуация иная, так как рынок безалкогольных напитков стал более разнообразным и включает не только газированные безалкогольные напитки, но и негазированные напитки, холодный чай, готовый к употреблению кофе, энергетические напитки, функциональные напитки, чайный гриб и т. д. Сегодня производитель безалкогольных напитков может менять рецепты по несколько раз в день, выполняя короткие производственные циклы.  Итак, каковы же самые актуальные сложности и аспекты, требующие особого внимания?

Проблема камедей

Особого упоминания заслуживают камеди. Камеди, такие как пектины, CMC, ксантановая камедь и гуаровая камедь, придают безалкогольным напиткам необходимую консистенцию и стабильность. Их обычная концентрация в конечном продукте составляет 0,2–0,4%, то есть требуется лишь небольшое количество, чтобы оказать значительное влияние на консистенцию. Однако эти порошкообразные камеди трудно добавлять в рецепт, так как они сопротивляются смачиванию. Задача состоит в том, чтобы избежать образования «рыбьих глаз» — шариков камеди с нерастворенным порошком внутри. Решением этой проблемы может быть приобретение дорогостоящего встроенного насоса или смесителя с высоким сдвиговым усилием. Однако для ситуаций, в которых используются подобные низкие концентрации камедей, имеются более разумные решения по более низкой цене, такие как радиально-струйные смесители, оснащенные устройствами, создающими зону с высоким сдвиговым усилием.

Преимущества контура

Добавление порошков в партию — еще одна сложная задача. Иногда для выгрузки порошков на пневматический или винтовой конвейер, подсоединенный к смесителю, используются бункеры. Либо, если производитель выбирает контур рециркуляции, он может подавать ингредиенты в смеситель из нескольких точек дозирования с помощью гидравлической транспортировки. В отличие от обычных систем для смешивания партий, необходимость в отдельной конвейерной линии для каждого порошкового ингредиента партии отсутствует.

Для выгрузки мешков сыпучих материалов или загрузочных бункеров непосредственно в один и тот же рециркуляционный контур через инжектор может использоваться гидравлическая транспортировка из нескольких точек подачи. Расположение точек подачи вдоль расширения контура может быть адаптировано к компоновке оборудования предприятия-производителя, что позволяет свести требования ATEX к минимуму.

Перекрестное загрязнение и проблемы с микробами, которые могут возникать при взаимодействии между влажными и сухими линиями, исключаются благодаря концепции контура, поскольку весь контур доступен для полной очистки. Следовательно, нет необходимости разделять линии сухой и влажной выгрузки. Традиционные же решения, основанные на пневматических или винтовых конвейерах, не предлагают возможности тщательной очистки с использованием безразборной мойки.

Насадки для жидких и сухих ингредиентов

Обычно производитель безалкогольных напитков работает не только с разными ингредиентами, но и с разными форматами упаковки ингредиентов, такими как канистры, бочки, пакеты и мешки сыпучих материалов. Как можно эффективно выгружать все эти ингредиенты в предварительную смесь, не тратя средства на большое количество различного оборудования?

Ингредиенты можно разделить на порошки и жидкости. Чтобы обеспечить необходимую гибкость и соответствие спецификациям ингредиентов и упаковки производителя, смеситель должен быть оснащен набором насадок для влажной или сухой подачи путем аспирации. Различные типы насадок используют вакуум для создания всасывающей силы и в идеале должны иметь односторонний всасывающий клапан. Большие и маленькие насадки для жидкостей могут работать с ингредиентами с высокой и низкой вязкостью соответственно. Для сухих сыпучих порошков хорошо подходит порошковая насадка.

Благодаря насадке не требуется опрокидывание или подъем барабанов или мешков, так как их можно разгружать, когда они стоят на полу или на поддоне.

Потребность в гибкости

Базовый тип смесителя партий подходит для обработки нескольких стандартных рецептов с несколькими ингредиентами. Но в настоящее время большинству производителей безалкогольных напитков нужен смеситель партий, который даст им возможность работать не только с несколькими ингредиентами, но и с несколькими форматами упаковки. Производитель может работать с самыми разными упаковками, от канистр по 5 кг до мешков весом в одну тонну. Возрастание сложности задач вызывает потребность в большей гибкости. Конечно, насадки для жидких и сухих ингредиентов будут развиваться и дальше, однако подача как влажных, так и сухих ингредиентов непосредственно в контур рециркуляции, подключенный к смесителю, является инновационным решением для более эффективной работы со сложными рецептами.