2020-07-20

Tetra Pak, COVID-19 ve Gıda Güvenliği

COVID-19: Alışverişten eve dönünce karton yiyecek ambalajlarını yıkamalı mıyım?

Martin Lappann, Mikrobiyoloji Müdürü, Tetra Pak

COVID-19 salgını dünyamızı büyük ölçüde değiştirdi.  Sokağa çıkma yasakları, karantinalar ve en önemlisi insanlara verdiği zarar gibi bazı değişiklikler son derece göz önünde.

Bazı değişiklikler ise daha az dramatik olsa da hayatlarımızda bazı şeyleri değiştirdi. Birçok ülkede sağlık ve güvenlik nedeniyle restoranların kapanmasıyla evde yemek pişirmek herkesin olağan beslenme seçeneğine dönüştü. İnsanların buzdolapları ve kilerleri, alışveriş sıklığımızı düşürmemiz istendiğinden ya da temel gıdaların tükenmediğinden emin olmak istediğimiz için biraz fazladan stok yaptığımızdan dolayı artık eskisine göre daha dolu.

Sektörde raf ömrü uzun gıda olarak adlandırılan ürünlere yönelik tüketici talebi dünya genelinde arttı. Bu ürünler, soğutma gereksinimi olmadan uzun süre saklanabilen gıdalardır. Tetra Pak, UHT sütten meyve suyuna, doğranmış domatesten çorba ve benzer ürünlere kadar, bu gıdaların işlenmesi ve paketlenmesini sağlayan ekipmanlarda dünya lideridir.

Ancak bu pandemiyle eşlik eden bilgi kirliliği salgını kapsamında yayılan yalan haberler, bilim insanlarının virüsle ilgili edinmiş olduğu bilgilerin topluma ulaşmasına engel oldu.

Alışveriş yaparken virüse yakalanmaktan endişelenen insanlar da var. Tetra Pak karton ambalajın yüzeyine veya içine SARS-CoV-2 virüsü tutunursa bunun kullanıcıya bulaşıp bulaşmayacağı da bize sıkça sorulan sorular arasında.

Şu sonuca varmak mümkündür: Tetra Pak karton ambalajları veya ürünlerinden SARS-CoV-2 enfeksiyonu bulaşma olasılığı son derece düşüktür. Nedenini sizlere açıklamak istiyoruz.

İlk önce virüslerin nasıl bulaştığını anlamamız gerekiyor. Virüsler sadece enfekte konak insan (veya hayvan) içinde çoğalır. Bakteri veya küf ise uygun koşullar sağlandığında birçok yerde çoğalabilir.

Virüs, daha sonra öksürme, hapşırma veya bir nesneye dokunma gibi yollarla konakladığı canlıdan serbest kalır. Virüsün bulaşması yalnızca çok sayıda enfekte edici virüs partiküllerinden (minimum bulaş dozu) kaynaklanabileceği için virüsün kontamine bir yüzeyden bulaşma olasılığı çok düşüktür. SARS-CoV-2 virüsü konakladığı canlı dışındaki yüzeylerde kısa sürede etkisiz hale geldiğinden, bu miktarda virüs partikülünün kontamine edilmiş bir yüzeyden alınması oldukça zordur.

Koronavirüse yakalanmaya ilişkin geri kalan ve göz ardı edilebilir ölçüdeki riski kontrol etmek ise ulusal ve uluslararası sağlık yetkililerinin önerilerine uygun olarak elleri sıkça yıkayıp ağız, burun ve gözlere dokunmaktan kaçınmakla mümkündür

Hem ABD Hastalık Kontrol ve Önleme Merkezleri (CDC) hem de Dünya Sağlık Örgütü gıda ürünü, gıda ambalajı ve poşetlerden kaynaklanan koronavirüs enfeksiyonu riskinin çok düşük olduğunun düşünüldüğünü belirtmektedir. Sonuç olarak enfeksiyonun gıdaya, gıda ambalajına veya alışveriş poşetlerine dokunma yoluyla gerçekleştiğinden şüphelenilen bir COVID-19 enfeksiyonu şu ana kadar doğrulanmamıştır.

Özellikle, paketleme işlemi kapalı ve steril bir ortamda gerçekleştirilen Tetra Pak "aseptik" karton ambalajlarında bu durum geçerlidir. Üç adımda her şey sterilize edilir:  üretimden önce ekipman; ardından sıvı gıda ürünü; son olarak da ambalaj malzemesinin yüzeyi.

Bu sterilizasyon işleminden ne virüsler ne de bakteriler sağ çıkabilir. Steril Tetra Pak ambalajına giren yiyeceğiniz mikroplardan, virüslerden, havadan, ışıktan ve sızıntıdan korunur.

Mağaza raflarında yerini aldıktan sonra ise gıda ürünü güvende kalır çünkü virüsler hiçbir yüzeyde uzun süre yaşayamaz. Bilimsel literatürde hiçbir kişinin gıda ambalaj yüzeyinden Koronavirüse yakalandığını belirten hiçbir vaka yoktur.

Bu yüzden riski azaltmak için karton ambalajların yıkanması bir zorunluluk değildir. Hatta karton yıkandığında paketin sızdırmazlık noktaları çevresinde kalabilecek en küçük miktardaki su nedeniyle istenmeyen durumlar oluşabilir ve bu ortamda küfler yüzeyde büyümeye başlayıp çevredeki eşyalara yayılabilir. Ev ortamında küf bulunması alerjik reaksiyonlara yol açabileceği gibi küfle kontamine olan yiyeceklerin olası gıda zehirlenmesi riskine karşı tüketilmemesi gerekir. Diğer bir deyişle: tamamen göz ardı edilebilir bir riskten kaçarken küften kaynaklanan bir sağlık riski oluşturabilirsiniz.  Yıkanmayan Tetra Pak ambalajları içindeki gıdayı belirtilen süre boyunca güvenli tutacaktır.

Yaptığımız her işte önde gelen uluslararası düzenleme ve standartlara uygun hareket eder, AB ve ABD Gıda ve İlaç Dairesi (FDA) yönetmeliklerine bağlı kalırız. Bu bölgelerin dışında üretilen ürünlerde dahi AB ve ABD gereksinimlerinin yanı sıra yerel düzenlemeleri takip ederiz.

60 yılı aşkın süredir güvenilir biçimde gıda işleme ve paketleme konusunda benzersiz bir birikim elde ettik. Markamızın verdiği sözü yerine getirirken bu birikim bize gerçekten çok yardımcı oluyor: İyi olanı korumak.

Martin Lappann